Betacaroteno: o que é e como afeta o bronzeamento?

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Betacaroteno

Sabias que um dos nutrientes mais importantes que promovem o bronzeamento é o betacaroteno? Também proporciona outros benefícios para a saúde, por isso é algo que deves mesmo incluir na tua dieta. Dizemos-te que alimentos deves consumir antes da tua exposição ao sol para que consigas um bronzeado espetacular.

O que é o betacaroteno?

O betacaroteno é um pigmento vegetal que faz parte dos chamados carotenóides. Os seres humanos não os podem produzir, pelo que temos de os incorporar na nossa dieta. Como os podes identificar? Pelas suas notáveis cores vermelho, laranja ou amarelo.

É também um precursor relevante da vitamina A, e é por isso que poderás ouvir ou que leias que se referem e ele como provitamina A. E é essencial para o normal desenvolvimento fetal e crescimento infantil, mas também para a acuidade visual e a proteção da pele contra o envelhecimento prematuro.

Reduz a probabilidade de ataques cardíacos e funciona como um antioxidante lipossolúvel (dissolve-se na gordura). Da mesma forma, ajuda a proteger o corpo contra alguns tipos de cancro e aumenta a eficácia do sistema imunitário. Também promove o bronzeado, possui benefícios dietéticos e protege a pele da influência negativa do sol.

O betacaroteno é particularmente útil para problemas digestivos como gastrite, azia, etc. Mas não são apenas benéficos como precursores da vitamina A, tem também propriedades embelezadoras para o aspeto da pele. Podemos portanto dizer que o betacaroteno cuida de nós tanto por dentro como por fora.

Se quiseres ter uma pele mais brilhante, radiante e dourada este verão, podes encontrar diferentes fontes de betacaroteno que te ajudarão a atingir este objetivo. Uma delas é uma fonte natural de vitamina A, estamos a falar de comer cenouras, abóbora, tomate, espargos, acelgas, brócolos, etc. Por outro lado, também podes optar por suplementos de betacaroteno.

Aqui gostaríamos de te falar sobre ambas as opções.

Propriedades do betacaroteno

Porque é importante consumir alimentos ricos em betacaroteno? Porque desta forma podes tirar o máximo partido de todas as suas propriedades como, por exemplo:

  • Facilita o bom funcionamento do sistema imunitário. O seu efeito na promoção da formação e diferenciação dos glóbulos brancos é essencial para prevenir o desenvolvimento de doenças autoimunes. 
  • Favorece a função cognitiva. O consumo a longo prazo deste nutriente é de grande ajuda na manutenção da boa forma da função cognitiva. 
  • É bom para a visão. Em doses elevadas e combinado com cobre, zinco e vitaminas C e E, reduz o risco de degeneração macular. Além disso, é possível que tenhas ouvido na infância que comer cenouras é bom para a visão. 
  • Potencia o bronzeado. Esta substância faz a pele parecer mais bronzeada, mas isso não significa que não se deva usar um fator de proteção solar. A correto é consumir betacaroteno após os banhos de sol. 
  • Mantém a saúde da pele. O betacaroteno tem a capacidade de modular a sensibilidade da pele ao sol. E as suas propriedades antioxidantes reduzem os danos na pele enquanto melhoram o seu aspeto para que pareça mais saudável.

Dose diária recomendada de consumo de caroteno

A dose diária recomendada de betacaroteno é de cerca de 6-15 miligramas. Esta quantidade representa aproximadamente 55% das necessidades masculinas e 70% das necessidades femininas.

Para as crianças, recomenda-se que ingiram entre 3 e 6 miligramas por dia, o que representa entre 50 e 83% das suas necessidades.

Por outro lado, a FEN (Fundação Espanhola de Nutrição) produziu um estudo muito interessante sobre o assunto. Este demonstra que uma cenoura de tamanho médio cobre 89% das necessidades diárias de vitamina A dos homens jovens (20-39 anos). E nas mulheres da mesma idade, cobre até 112% do que é recomendado. No mesmo estudo, a importância e os benefícios do betacaroteno como precursor da vitamina A também são notados.

A comunidade médica considera que podem ser consumidas até 5 miligramas por quilograma de peso corporal sem ser prejudicial. No entanto, como algumas pessoas podem ser particularmente sensíveis ao betacaroteno, convém consultar um profissional de saúde.

Benefícios e contraindicações do betacaroteno no organismo

Os benefícios do betacaroteno estão relacionados com a sua atividade antioxidante e a precursão da vitamina A. Alguns dos mais importantes são:

  • Proteção contra doenças cardiovasculares.
  • Contribui para a renovação e formação dos tecidos ósseos, ou seja, promove a saúde das articulações e dos ossos.
  • Atua como um antioxidante contra os radicais livres. Isto protege-nos do envelhecimento prematuro e também de patologias mais graves, como certos tipos de cancro.
  • Protege não só o cérebro, mas também o sistema nervoso como um todo. Também ajuda a prevenir doenças como a demência senil.
  • Reforça o sistema imunitário.
  • Como os betacarotenos são convertidos em vitamina A no organismo, melhoram todas as funções corporais a ela associadas.

Por outro lado, também devem ser tomadas algumas precauções quando se consome betacarotenos, porque podem danificar certos órgãos. Isto apenas acontecerá se os limites recomendados forem ultrapassados durante um longo período de tempo.

O excesso afetará os órgãos responsáveis pela síntese da vitamina A. Por outras palavras, demasiado betacaroteno pode pôr em risco os ossos, a visão e o estado geral da pele.

Estás grávida ou a amamentar? Nestas situações, é importante observar a sua ingestão de betacaroteno. O motivo para tal é porque demasiado pode ter um efeito negativo direto sobre o feto e levar a malformações.

Isto nem sempre tem de acontecer desta forma, mas mesmo assim, como existe o risco, é melhor tomar precauções. Por exemplo, as pessoas com elevado risco de cancro do pulmão devem restringir o seu consumo, bem como os fumadores e as pessoas que trabalham em minas de carvão.

Por outro lado, deves saber que o consumo de álcool pode reduzir a eficácia do betacaroteno.

Alimentos ricos em betacaroteno

As frutas, raízes e legumes são alguns dos alimentos mais ricos em betacarotenos. Mas as suas cores são por vezes mascaradas pelo verde da clorofila, especialmente em vegetais com folhas.

No entanto, os alimentos ricos em betacaroteno são:

  • Cenouras. São o principal alimento para a incorporação deste nutriente. Come-as cruas ou cozinhadas, como mais gostares.
  • Espinafres. Neste caso, são o segundo alimento mais importante. São muito bons antioxidantes e ajudam a prevenir doenças cardíacas, oculares e degenerativas. Além disso, há infinitas maneiras de os preparar: salteados, crus, cozinhados…
  • Agriões. Comê-los crus em saladas com espinafres, cenouras e abacate é uma ótima forma de aumentares a tua ingestão de betacaroteno.
  • Rúcula. Mais uma vez, podes comê-la em saladas, mas também podes inclui-la em sanduíches, pizzas e de qualquer outra forma que possas pensar.
  • Batata. A sua cor alaranjada deve-se à sua elevada concentração de carotenos. Podes comê-la em puré, assada, cozida no microondas…
  • Pimento vermelho. Cozinhado atinge níveis elevados de betacarotenos. Mas também é muito saboroso assado, em creme ou incorporado em saladas e estufados.
  • Frutas. Pêssego, nêspera, papaia, manga, ananás, tangerina, melão, melancia, tomate… Podes comê-las em pedaços ou fazer batidos.

Os alimentos com betacaroteno engordam?

A verdade é que os alimentos com betacaroteno não engordam. No entanto, como já mencionámos acima, consumi-los em excesso pode levar a disfunções. Uma delas é a pigmentação amarelada da pele ou carotenoderma.

Existem suplementos com betacaroteno?

Embora tenhamos falado até agora sobre a incorporação do betacaroteno através dos alimentos, também é possível fazê-lo com a ajuda de suplementos alimentares. Ao optar por estes, muitas pessoas perguntam como fazê-lo sem prejudicar o seu organismo.

Neste caso, não há necessidade de preocupação, uma vez que os fabricantes recomendam sempre uma dose que foi testada e estudada antes de ser colocada no mercado. Regra geral, e de acordo com a investigação de que dispomos, tomar entre 15 e 50 miligramas de betacaroteno por dia é seguro.

Por outras palavras, com esta dose, as funções metabólicas e as taxas de oxidação permanecem dentro da normalidade. Do mesmo modo, a produção de hormonas da tiróide e o sistema imunitário também se encontram em níveis aceitáveis.

Um exemplo de suplementos com betacaroteno que podes comprar é o Drasanvi Bronze Natural. Estas pérolas são um suplemento alimentar elaborado a partir de extrato seco de cenoura, tomate e alga dunaliella. Além disso, na sua formulação podes também encontrar ácidos gordos essenciais, rosa mosqueta e L-tirosina, que é um precursor da melanina. As tuas células ficarão protegidas de danos oxidativos quando as tomares e é recomendado para quem quer preparar a sua pele antes da exposição solar.

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Reme Navarro Escrivá

Farmacêutica e Nutricionista. Licenciada em Farmácia na Universidade de Valencia no ano 2007, Licenciada em Nutrição na mesma universidade em 2009. Dedicada ao mundo da saúde e da farmácia há mais de 15 anos. De reunião em reunião, na Atida eu escrevo este blog sobre temas que considero interessantes para a saúde e cuidado pessoal.

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