Doenças Mentais

Cada vez mais são diagnosticados distúrbios ou doenças mentais que afetam os processos cognitivos, afetivos, de humor, comportamentais ou de pensamento. É importante controlá-las, pois podem acabar por perturbar a vida daqueles que sofrem com elas.

A saúde mental é algo que a sociedade está cada vez mais alerta para. Distúrbios como a ansiedade, depressão, bulimia, anorexia… são cada vez mais diagnosticados, embora isto não signifique que possam ser normalizados.

Psicopatologias como estas e outras que veremos a seguir afetam um grande número de pessoas. De facto, estima-se que 33% das pessoas sofrem ou irão sofrer de uma doença durante a sua vida. Mas, o que são? Fizemos uma lista e vamos falar-lhe mais sobre elas.

O que são as doenças mentais?

As doenças mentais são perturbações emocionais, comportamentais ou cognitivas que dificultam a adaptação das pessoas ao ambiente em que vivem. Além disso, criam um desconforto subjetivo.

Muitas pessoas têm problemas deste tipo, que se transformam em doenças quando os sintomas são permanentes. Estas são doenças que podem causar situações desagradáveis na sua vida diária. A sua presença também causa frequentemente stress e prejudica a capacidade de ação de uma pessoa, levando mesmo a situações extremas.  

Ainda assim, lembre-se que alguns dos sintomas podem ser tratados. Como? O mais comum é o uso de medicação ou psicoterapia. Desta forma, o impacto sobre os que sofrem torna-se muito menor.

Que tipos de doenças mentais existem?

As doenças mentais podem ser categorizadas em diferentes tipos. Os principais são os seguintes:

1. Perturbações de ansiedade

Preocupação e ansiedade excessivas são emoções caracterizadas pela antecipação de perigos futuros. Isto inclui os distúrbios de pânico, distúrbios de ansiedade generalizada e fobias, mas também o seguinte:

  • Desordem obsessiva compulsiva e transtornos relacionadas. Neste tipo de desordem é comum a necessidade de realizar ações repetitivas que levam a preocupações e obsessões. Situações comuns incluem tricotilomania (puxar e torcer o cabelo) e distúrbios de açambarcamento.
  • Distúrbios e perturbações relacionados com o trauma e o stress. Estes são problemas de adaptação a situações stressantes, uma vez que, quando ocorrem, têm de ser tratados durante ou após as referidas situações. Aqui podemos encontrar perturbações agudas de stress e PSPT ou perturbações de stress pós-traumático.
  • Perturbações do ritmo circadiano. Com isto queremos dizer distúrbios do sono tais como insónia, síndrome das pernas inquietas ou apneia do sono. A sua gravidade é suficientemente elevada para que, se sofrer delas, necessite de avaliação médica. 
  • Perturbações relacionadas com substâncias e dependências. Em geral, estes problemas estão associados ao consumo excessivo de substâncias tais como tabaco, cafeína, álcool ou drogas. O distúrbio do jogo compulsivo também pode ser acrescentado a esta categoria.

2. Perturbações de humor

Existem várias perturbações afetivas que influenciam o estado de espírito das pessoas. Entre elas, as mais comuns são:

  • Perturbações bipolares e doenças relacionadas. São perturbações em que os períodos de depressão e os episódios de mania se alternam. Estes últimos caracterizam-se por uma atividade excessiva devido à excitação e à energia.
  • Perturbações depressivas. Afetam especialmente a forma como se sente emocionalmente. O impacto é visto no seu nível de tristeza ou felicidade e pode também estender-se à forma como se relaciona com os outros. Exemplos de tais problemas incluem desordens disfóricas pré-menstruais e maiores perturbações depressivas.

3. Perturbações alimentares

Nesta caso, referimo-nos a perturbações que afetam a saúde e a nutrição. Podem ser classificadas principalmente da seguinte forma:

  • Transtorno de alimentação excessiva. Nestes casos, são consumidas grandes quantidades de alimentos e, subsequentemente, a pessoa sofre uma grande preocupação com o excesso de comida.
  • Anorexia nervosa. Caracteriza-se por uma distorção da imagem corporal e uma obsessão em controlar o que é consumido, fazendo com que os alimentos sejam sistematicamente rejeitados.
  • Bulimia nervosa. Este é o nome dado à ingestão massiva de alimentos seguida de tentativas de eliminar estas calorias através de laxantes, vómitos…

4. Perturbações psicóticas

Neste tipo de desordem, perde-se o contacto com a realidade, pelo menos temporariamente. Algumas das mais comuns encontradas neste grupo são:

  • Espectro de esquizofrenia e outras perturbações psicóticas. Desta vez, estamos a lidar com a perda do contacto com o mundo real. Surgem alucinações, delírios e pensamentos e discursos desorganizados. A esquizofrenia é o principal exemplo desta doença, embora também possa ser associada a distúrbios de controlo da realidade.
  • Sintomas somáticos e perturbações relacionadas. Os doentes podem ter sintomas físicos que causam problemas de funcionamento e angústia emocional. Neste caso, pode ou não haver uma condição médica diagnosticada relacionada com a sintomatologia, embora a reação a tais sintomas não seja normal. Os distúrbios podem ser sintoma somático, faccioso ou transtorno de ansiedade por doença. 

5. Perturbações de personalidade

O aparecimento deste tipo de desordem ocorre geralmente na adolescência ou no início da idade adulta. As mais frequentes são:

  • Perturbações de personalidade. Uma perturbação com estas características leva à instabilidade emocional e a comportamentos pouco saudáveis que irão causar dificuldades nas relações pessoais e em outras áreas da vida. Os exemplos mais representativos são as perturbações de personalidade narcisistas e as perturbações limítrofes.
  • Perturbações de mau comportamento, controlo de impulsos e de conduta. Nestes casos, as perturbações incluem problemas tanto de autocontrolo comportamental como emocional. Isto pode levar a perturbações explosivas intermitentes ou cleptomania.
  • Transtorno de personalidade anti-social (TPAS), psicopatia ou sociopatia. Nestes casos, o paciente caracteriza-se por uma tendência a não se relacionar com a sociedade. Alguns dos sintomas habituais são uma tendência para a solidão, violência, mentira indiscriminada, agressividade… Além disso, são pessoas tímidas que são propensas à depressão e à ansiedade social.
  • Perturbações dissociativas. Nestas, o sentido do eu é alterado. Estamos a falar, por exemplo, de amnésia dissociativa ou desordem de identidade dissociativa. 

6. Outras perturbações/doenças mentais

Para além de todas as perturbações ou doenças mentais acima mencionadas, outras podem estar associadas a determinadas condições médicas. No entanto, as perturbações que não satisfazem todos os critérios acima mencionados podem também ser referidas por outro nome. Entre estes, gostaríamos de destacar o seguinte:

  • Perturbações do desenvolvimento neurológico. Geralmente, estes problemas começam na infância, antes de entrar na escola primária. Aqui podemos encontrar dificuldades de aprendizagem, transtorno de défice de atenção e hiperatividade (TDAH) e transtorno do espectro autista (TEA).
  • Perturbações neurocognitivas. Nas perturbações neurocognitivas é afetada a capacidade de raciocinar e pensar. Estes são normalmente adquiridos, e não problemas de desenvolvimento. Incluem delírios ou perturbações neurocognitivas como consequência de doenças como a Alzheimer ou outras lesões cerebrais traumáticas.

O prognóstico das  doenças mentais pode afetar negativamente os doentes e causar problemas na sua vida quotidiana. Prevenir este tipo de perturbação é muito complicado, por isso, se o paciente tem um historial, é melhor consultar um especialista. Dependendo da gravidade dos sintomas pode ser necessária a intervenção de um psicólogo ou psiquiatra para uma avaliação completa. 

Reme Navarro Escrivá

Farmacêutica e Nutricionista. Licenciada em Farmácia na Universidade de Valencia no ano 2007, Licenciada em Nutrição na mesma universidade em 2009. Dedicada ao mundo da saúde e da farmácia há mais de 15 anos. De reunião em reunião, na Atida eu escrevo este blog sobre temas que considero interessantes para a saúde e cuidado pessoal.

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