Cerejas: valor nutritivo e benefícios para a saúde

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Cerejas

A cereja é uma das frutas mais aguardadas e atrativas para comer durante a primavera. Tem um sabor requintado e um grande número de benefícios para a saúde. Neste artigo vamos falar da sua origem, propriedades, valor nutricional e diferenças com as picotas. A não perder!

O que é a cereja? De que planta ou árvore provém?

A cereja é um fruto vermelho que provém de uma árvore, a cerejeira, que pertence ao género Prunus e à família das rosáceas. Existem dois tipos de espécies de cerejas: as que dão um fruto vermelho escuro e muito doce, Prunus avium, e as que dão cerejas vermelhas vivas com um sabor muito azedo, Prunus cerasus.

Esta árvore atinge uma altura entre 6 a 15 metros, dependendo da espécie. A sua madeira de cor castanha é muito apreciada e, durante a primavera, aparecem as suas folhas verdes e flores brancas. É no final desta estação que a cereja amadurece e passa de verde para vermelho. A consistência é suculenta e firme e o caroço, liso e esférico, é tóxico porque contém cianeto.

Atualmente, são cultivadas em países de clima temperado e os maiores produtores de cerejas são Itália, Turquia, Espanha, Rússia, Irão, México, França, Estados Unidos e Alemanha.

Em Espanha, as cerejas mais famosas são as do Vale do Jerte, uma zona que se destaca pela sua beleza quando as árvores estão em flor. O seu fruto é muito apreciado tanto a nível nacional como internacional.

O período de colheita das cerejas é muito curto e depende das condições ambientais. Não amadurecem fora da árvore, pelo que devem ser colhidas quando estão maduras. Podem ser apreciadas entre abril e agosto.

Propriedades da cereja

O sabor e a cor das cerejas fazem delas um dos frutos mais procurados da época. Agora vamos falar-te de algumas das suas propriedades que te vão fazer gostar ainda mais de as comer:

  • Poder anti-inflamatório

Este poder é conferido pelas antocianinas e um flavonóide chamado quercetina. No entanto, além disso, as cerejas contêm pequenas quantidades de ácido salicílico. É também útil em casos de hiperuricemia (evita a gota), devido à sua capacidade anti-inflamatória aguda e crónica.

  • Adequadas para diabéticos

Como as bananas, uvas e figos, as cerejas são adequadas para diabéticos. Em geral, recomenda-se que as pessoas com diabetes desfrutem das cerejas sem se esquecerem de respeitar as quantidades certas. Uma porção média de cerejas oscila entre 150 e 180 gramas.

Cada 100 gramas de cereja contém apenas 10 gramas de açúcares. Não há desculpas!

  • Diurético natural

Se sofreres de retenção de líquidos, as cerejas têm um efeito diurético 100% natural que te podem ajudar a combater este problema. Basta pegar nos caules e adicioná-los ao chá.

  • É um grande acompanhamento para as tuas refeições.

A cereja é um ingrediente ideal para saladas, saladas de fruta, sumos, batidos e até mesmo um gaspacho refrescante.

Contraindicações da cereja

Em que casos é melhor evitar as cerejas? Vamos dar uma vista de olhos:

  • Evite-as se tiver problemas renais. Mencionámos que têm propriedades depurativas e diuréticas, mas mesmo assim não são um grande aliado se tiveres problemas renais devido ao seu elevado teor de potássio.
  • Problemas gastrintestinais. Devem ser consumidas com moderação porque podem causar diarreia, meteorismo, fadiga, cãibras e distensão abdominal. São muito ricas em fibras, e o seu consumo em grandes quantidades pode alterar a flora bacteriana. Além disso, devido ao seu teor de frutose, não são recomendadas para pessoas que sofrem da síndrome do cólon irritável.
  • Alergias. A cereja é uma fruta que pode ser consumida com a pele, que contém uma proteína chamada LTP. O sistema imunitário de algumas pessoas deteta-o e desencadeia uma série de fortes reações alérgicas. Os alérgicos devem portanto evitar comer esta fruta para prevenir possíveis choques anafiláticos. Alguns dos sintomas que podem ser desencadeados pelo seu consumo são inchaço da língua, lábios, gengivas inchadas ou comichão na garganta. Mas o maior inconveniente é que o processo respiratório pode ficar comprometido.

Benefícios das cerejas

A chegada do bom tempo e destas suculentas pérolas vermelhas convida-nos a comê-las, mas, claro, com moderação, apesar de todos os seus benefícios:

  • Fonte de antioxidantes

Se és dos que se preocupam com os cuidados com a pele, temos boas notícias! As cerejas são frutas que se destacam pelo seu poder antioxidante. Ajudam a manter a pele firme e nutrida, contrariam os efeitos do envelhecimento prematuro dos raios solares e reforçam a derme.

  • Ajudam a combater a sonolência

Um grupo de especialistas em neuroimunofisiologia e crononutrição da Universidade da Extremadura revelou que comer cerejas regularmente melhora os ciclos de sono e descanso. Porquê? Porque é uma fruta rica em melatonina.

  • Reumatismo e artrite

Devido aos seus componentes antioxidantes, anti-inflamatórios e depurativos, as cerejas reduzem significativamente o stress oxidativo do corpo e os marcadores de inflamação.

  • Perturbações hepáticas

A cereja ajuda a reduzir os níveis de triglicéridos e colesterol no sangue, bem como a sua possível acumulação no fígado. Evita também a formação de cálculos biliares.

  • É a fruta ideal para mulheres grávidas

Um punhado de cerca de 150 gramas de cerejas fornece cerca de 50 g de ácido fólico. Esta é uma das principais necessidades vitamínicas durante a gravidez. Adicionar cerejas a sumos ou batidos, usá-las como ingredientes para saladas ou simplesmente comê-los como sobremesa é uma ótima opção para mulheres grávidas, especialmente durante os primeiros meses.

Por outro lado, as cerejas são também excelentes companheiras no tratamento da tensão arterial elevada e promovem a recuperação natural.

Valor nutricional das cerejas

As cerejas são ricas em hidratos de carbono, aproximadamente 13% do seu peso, e pobres em proteínas e gordura. No entanto, o seu valor calórico é médio.

Por outro lado, cada 100 gramas de fruta fornece 210 miligramas de potássio e 2% de fibra, razão pela qual também pode ser considerada laxante.

Entre as vitaminas que fornece, destacamos as vitaminas B1 e B6, provitamina A ou betacaroteno e vitamina C (15 miligramas por 100 gramas de cerejas). Também fornece ácido fólico e é rica em ácido elágico e antocianinas, que são poderosos antioxidantes.

Por último, o seu valor nutricional inclui a melatonina, que nos ajuda a adormecer.

Quantas calorias têm as cerejas? Engordam?

Quem consegue resistir a uma cereja suculenta e apelativa? Achamos que ninguém consegue. Esta fruta nutritiva com sumo doce e fácil de transportar é um petisco perfeito em qualquer altura do dia. Tanto os adultos como as crianças podem incluir um punhado de cerejas na sua dieta. Além de acalmarem o apetite, trazem uma série de propriedades e benefícios ao organismo. Mas, sem dúvida, a melhor parte é que as cerejas têm muito poucas calorias… Sim! Um punhado de 10 cerejas fornece apenas 24 calorias.

Uma das principais preocupações das pessoas com doenças como a diabetes ou problemas de peso é o consumo de calorias e açúcares. Contudo, as cerejas são um alimento perfeito devido ao seu baixo consumo calórico e, ao mesmo tempo, são uma fonte muito boa de fitonutrientes, vitaminas e minerais.

Além do seu baixo consumo calórico, estudos científicos demonstraram que as cerejas contêm propriedades antioxidantes que estão especialmente concentradas na pele. Atuam como anti-inflamatórios, ajudam a prevenir doenças degenerativas e neurológicas e são ricas em antocianinas e flavonóides polifenólicos como a quercetina, melatonina, hidroxicinamatos, zeaxantina, luteína e betacaroteno.

Assim sendo, a cereja é uma fruta que pode ser consumida com moderação e sem medo quando se quer perder peso.

Diferença entre cereja e picota

É muito comum ir às compras no mercado e não ser capaz de distinguir entre cerejas e picotas. Mas a verdade é que é muito fácil perceber que não são o mesmo fruto se souberes onde procurar.

As picotas são uma variedade de cerejas e têm caraterísticas muito específicas. Por isso, podemos dizer que todas as picotas são cerejas, mas nem todas as cerejas são picotas.

O pedúnculo é o ponto de diferenciação entre ambas. Já reparaste que nem todas as variedades de cerejas têm um pedúnculo? As cerejas têm sempre um pé e cada um tem 2 ou 3 frutas penduradas.

No entanto, as picotas não têm esse pé. Porquê? Porque quando estão maduras, destacam-se do pedúnculo e caem da árvore com o seu próprio peso. Com as cerejas acontece o oposto .

Além disso, a cor das picotas é mais escura do que a das cerejas e o seu tamanho é maior. Do mesmo modo, o caroço das picotas é maior do que o de uma cereja. E quanto ao sabor, as picotas são normalmente mais doces e as cerejas são mais ácidas.

Na Atida | Mifarma queremos que tenhas um cantinho para o teu bem-estar. É por isso que te encorajamos sempre a seguir hábitos saudáveis em que o exercício físico, uma boa hidratação e o consumo de fruta e vegetais frescos são uma prioridade. No entanto, se és das pessoas que não gostam de comer esta fruta, não tens de abdicar dos seus benefícios. Na nossa loja online selecionámos alguns produtos que incluem cereja e outros frutos vermelhos como ingredientes principais. Um exemplo? XLS Medical 90 Sticks Sabor Frutos Vermelhos.

Reme Navarro Escrivá

Farmacêutica e Nutricionista. Licenciada em Farmácia na Universidade de Valencia no ano 2007, Licenciada em Nutrição na mesma universidade em 2009. Dedicada ao mundo da saúde e da farmácia há mais de 15 anos. De reunião em reunião, na Atida eu escrevo este blog sobre temas que considero interessantes para a saúde e cuidado pessoal.

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