O que são os alimentos transgénicos?

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alimentos transgénicos

Os alimentos transgénicos ou geneticamente modificados são alimentos que foram obtidos a partir de um organismo ao qual foram incorporados genes de outro. Desta forma, aparece neles uma caraterística específica desejada.

Em 1994, o primeiro alimento geneticamente modificado foi aprovado para comercialização. São agora cultivados em 23 países, 12 dos quais são países em desenvolvimento. Nos Estados Unidos, 89 % das plantações de soja no ano de 2006 eram de variedades transgénicas. O mesmo sucedeu com 61% do milho e 83% do algodão.

Embora estejam perfeitamente integrados na sociedade, para poder cultivar este tipo de alimentos, as diretrizes europeias de 1997 devem ser respeitadas. Estas declaram que os produtos têm de cumprir uma série de requisitos:

  • Serem necessários e úteis.
  • Serem seguros tanto para o ambiente como para os seres humanos.
  • Manter as suas caraterísticas declaradas, apesar da passagem do tempo.
  • Que a sua rotulagem especifique o seu estatuto quando o produto for geneticamente modificado.

Vantagens dos alimentos transgénicos

Os avanços da ciência e os conhecimentos adquiridos em engenharia genética fazem da produção de alimentos transgénicos um passo evolutivo inigualável. De seguida, apresentamos alguns dos argumentos a favor destes alimentos:

Melhoram a qualidade dos alimentos

Ao compreender os processos de degradação e decomposição dos alimentos, são criadas estratégias para aumentar a sua vida útil. Por outras palavras, não só o transporte é facilitado, mas também o tempo durante o qual os alimentos podem ser consumidos.

Por outro lado, é possível obter alimentos maiores, o que significa uma maior rentabilidade.

Asseguram a obtenção dos nutrientes

Os alimentos geneticamente modificados são mais nutritivos. Graças à modificação, é possível produzir alimentos que contenham os nutrientes de que os humanos necessitam e que são difíceis de obter através de fontes naturais

Um exemplo claro é o arroz dourado. Genes que produzem um elemento que atua como precursor da vitamina A foram introduzidos no arroz. Isto pressupõe um grande avanço, pois ajuda a combater a deficiência dessa vitamina num produto que é consumido por aproximadamente 50 % da população mundial.

Outro exemplo é que podem ser adicionados nutrientes como as proteínas, combatendo assim doenças e prevenindo a desnutrição.

É reduzida a utilização de pesticidas 

São produzidas plantas que já estão prevenidas contra os insetos que as atacam, uma vez elas próprias produzem o seu próprio inseticida. Desta forma, não é necessário utilizar tantos químicos que acabariam por ser consumidos, de alguma forma, por animais ou humanos, o que tem um efeito potencialmente prejudicial sobre eles.

Maior resistência aos agentes nocivos

Um dos objetivos da criação de organismos geneticamente modificados é poder protegê-los dos danos causados por agentes naturais. Ao mesmo tempo, esta proteção estender-se-á aos seres humanos, uma vez que aumenta a produção de um tipo de alimentos que de outra forma não poderiam ser consumidos.

As culturas estão protegidas contra ervas daninhas, insetos ou vírus, e o risco de fracasso das culturas é reduzido. Por outro lado, as consequências das alterações climáticas também são prevenidas, uma vez que as plantas podem ser protegidas para resistir a temperaturas elevadas ou à seca.

Isto facilita o cultivo de certos alimentos nas zonas chamadas estéreis.

Além disso, pode adicionar-se outra vantagem: os organismos modificados, sejam animais ou plantas, crescerão mais rapidamente.

Desvantagens dos alimentos transgénicos

Tal como acontece com todos os avanços tecnológicos, há que ter cuidado com os fins para os quais são utilizados. Em resposta a isto, foram criados vários organismos reguladores para controlar a aprovação ou não de tais alimentos.

Entre as desvantagens dos alimentos transgénicos, destacamos as seguintes:

Potenciais consequências ambientais

Apesar de todas as suas vantagens, existem algumas organizações que se opõem ao desenvolvimento deste tipo de alimentos porque afirmam que podem causar danos ambientais. Alguns deles são:

  • Aumento de substâncias tóxicas no ambiente.
  • Contaminação dos solos.
  • Resistência de insetos e ervas indesejadas a fármacos desenvolvidos para a sua contenção.

Impacto na biodiversidade

Os alimentos modificados são produtos industrializados e as empresas plantam sem prever a invasão dos restantes ecossistemas. Isto leva à deslocação das espécies originais nessas zonas. Por esta razão, os opositores dos transgénicos afirmam que haverá uma perda de biodiversidade. Além disso, intoxicam o ambiente em que são plantados, afetando a fauna e a flora na área de cultivo.

A razão para isto é que estes organismos terão uma vantagem de crescimento e desenvolvimento, o que conduzirá à perda de espécies selvagens. Além disso, a utilização da proteína Bt pode levar ao desaparecimento de certas espécies de insetos.

Desenvolvimento de doenças

O impacto negativo na saúde pode tornar-se evidente a longo prazo, após o desenvolvimento de patologias como intolerâncias, alergias e doenças autoimunes. No entanto, a probabilidade de um alimento com estas caraterísticas frente a um alimento natural causar alergia é a mesma. 

Isto significa que uma pessoa alérgica a amendoins ou morangos deve evitar comer estes alimentos e os seus derivados. 

Por outro lado, algumas pessoas pensam que poderiam ser criadas mutações naqueles que consomem estes produtos, embora tenha sido demonstrado que tal não é possível.

Mudança de propriedades

Nos alimentos transgénicos, algumas das suas caraterísticas naturais são perdidas ou alteradas. Isto significa que fornecerão outras, que podem ou não ser melhores. Por exemplo, existe a possibilidade de desenvolverem maior resistência a certas pragas e, ao mesmo tempo, perderem nutrientes.

Dependência dos monopólios biotecnológicos

A produção de animais e plantas geneticamente modificados é realizada por grandes empresas. Isto torna impossível aos pequenos agricultores competirem com elas devido às suas estratégias de grande escala para obterem mais benefícios económicos.

Exemplos de alimentos transgénicos

Atualmente, existem vários alimentos modificados disponíveis ao público, embora a maioria seja utilizada para o consumo de animais de criação. Vejamos alguns exemplos:

Leite

Nas explorações leiteiras, é comum alimentar as vacas com rBGH (hormona de crescimento bovino) para melhorar a produção de leite. A engenharia genética produz esta hormona recombinante, mas é proibida nos países da União Europeia, Austrália, Nova Zelândia, Japão e Canadá.

Milho

Aproximadamente, 85% do milho cultivado nos Estados Unidos é transgénico. A razão para isto é não só reduzir os custos, mas também torná-lo mais resistente a um herbicida, o glifosato, que danifica a produção. A partir deste milho são elaborados outros produtos.

Tomate

É uma fruta com uma grande quantidade de espécies e um dos alimentos mais consumidos no planeta. Para fazer face a toda a procura, a engenharia genética aumenta a sua produção. Torna-os mais nutritivos e resistentes a pragas, ao transporte e ao armazenamento.

Alfalfa

Desde 2011, foi produzida uma variedade geneticamente modificada que é resistente ao herbicida Roundup. Isto permite aos agricultores pulverizar o campo sem danificar a produção.

Batatas

É outro dos alimentos mais consumidos e a sua modificação genética torna-as mais resistentes e nutritivas. Além disso, é possível aumentar a sua produção. O objetivo é alimentar uma maior quantidade de pessoas no mundo.

Soja

A Argentina e os Estados Unidos são dois dos países que produzem este alimento com engenharia genética. Em 2010, uma empresa americana criou uma soja modificada com altos níveis de ácido oleico, o que a torna perfeita para reduzir o mau colesterol.

Salmão transgénico de crescimento rápido

O Panamá e o Canadá são produtores do salmão AquAdvantage, geneticamente modificado e derivado do Salmo salar ou salmão atlântico. Este peixe tem um ADN recombinante com o gene da hormona do crescimento do salmão Chinook e, assim sendo, cresce mais rapidamente.

Na verdade, está pronto para venda em metade do tempo do salmão selvagem.

Papaia rainbow havaiana

A papaia havaiana foi geneticamente modificada para resistir às pragas. Carica papaya ou papaia é uma fruta tropical que sofre de uma doença causada por um vírus PRSV. Nos anos 90, este vírus dizimou a produção desta fruta.

A biotecnologia foi capaz de conceber uma papaia que contém parte desse vírus no seu genoma. Isto torna-a resistente a ataques do vírus externo.

Pão

Embora o pão não seja diretamente modificado, essa modificação acontece com a sua matéria-prima, por exemplo, o trigo ou outros cereais. Mais uma vez, esta é uma solução muito interessante para satisfazer a elevada procura mundial de pão.

Apesar do auge dos alimentos transgénicos, existem muitas associações ambientais que tentam promover a agricultura orgânica e biológica. Contudo, não se pode negar que o avanço da biotecnologia nos permite melhorar as colheitas e evitar as pragas. Deixe-nos a sua opinião nos comentários.

Reme Navarro Escrivá

Farmacêutica e Nutricionista. Licenciada em Farmácia na Universidade de Valencia no ano 2007, Licenciada em Nutrição na mesma universidade em 2009. Dedicada ao mundo da saúde e da farmácia há mais de 15 anos. De reunião em reunião, na Atida eu escrevo este blog sobre temas que considero interessantes para a saúde e cuidado pessoal.

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