chicória

A chicória é uma planta com flores vistosas em azul-celeste, que guarda muitos segredos apesar de ser comumente encontrada em estradas e terrenos baldios. É conhecida desde a época dos faraós egípcios como um remédio herbal, e tanto os gregos como os romanos a consumiam em saladas.

Graças às suas propriedades e benefícios, apresenta ações importantes e muito positivas para muitas funções do organismo. Vamos conhecer a melhor hoje mesmo.

O que é a chicória?

Estamos a falar de uma planta perene, herbácea e robusta que atinge um metro ou mais de altura. O seu nome científico é Cichorium intybus e pertence à família Asteraceae. Floresce entre julho e setembro e as suas flores são geralmente azuis, mas também podem ser vistas em branco, rosa ou lilás. A sua origem é europeia, mas o cultivo estendeu-se a todos os continentes. É também conhecida como chicória ou radicheta e é colhida na Bélgica, França, Espanha e Alemanha.

Talvez seja a raiz a parte que é mais comummente utilizada em preparados medicinais. Esta parte subterrânea é única, uma vez que possui poucas ramificações. Possui uma curiosa forma cónica e é bastante grossa.

Para que serve?

Esta planta conta com numerosas propriedades, incluindo propriedades diuréticas e purificantes. Também contém muitas vitaminas, principalmente vitaminas dos grupos A e B. Em 100 gramas de chicória existem 1,5 miligramas de ferro, 10% das necessidades diárias, assim como 40 miligramas de cálcio e 70 miligramas de fósforo.

A fibra é representada, principalmente, pela inulina e pelos frutooligossacarídeos, moléculas que, como veremos mais à frente, são muito importantes. O seu conteúdo calórico é de apenas 18 calorias, o que a torna adequada se estiver a seguir uma dieta para perda de peso.

É utilizada na cozinha, onde é conhecida como radicchio ou a sua outra variedade, endívia. A sua raiz, torrada e moída, também tem sido utilizada como substituto do café em tempos de escassez, ou para quem não querem consumir cafeína. É um pó com um excelente aroma, e esta forma de consumo foi concebida pelos holandeses em 1600, para aliviar os bloqueios causados pelas guerras.

As suas propriedades nutricionais têm sido amplamente estudadas. Na investigação intitulada Chicory (Cichorium intybus L.) as a food ingredient – Nutritional composition, bioactivity, safety, and health claims: A review, estima-se que alguns componentes da chicória a qualificariam como um alimento funcional. Isto significa que os seus benefícios vão além do meramente nutricional.

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Produtos com chicória

A chicória pode ser encontrada como chá, e um muito popular é o Yogi Tea Infusão Chai Negro, com chá preto, canela, gengibre, anis, pimenta preta, rooibos e cravo-da-índia. É adequada para veganos, revitalizante e naturalmente doce.

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Entre outros usos comuns, é utilizada em paisagismo, adornando muitos jardins com as suas flores. As folhas são também utilizadas como forragem para o gado, e grande parte da produção da Nova Zelândia é para este fim. É um ingrediente ativo nos champôs que acalmam as irritações do couro cabeludo e nos cosméticos utilizados para suavizar e redensificar a pele, como o Lierac Arkesin Creme de Noite.

Devido ao seu importante valor nutricional, é utilizada em muitos preparados e suplementos alimentares, que vêm em cápsulas ou saquetas.  Existem mais de 11 milhões de bactérias vivas que fornecem ao corpo proteção contra as secreções gástricas. 

 

Benefícios da chicória

Mencionámos anteriormente que a chicória tem múltiplos efeitos medicinais, e parece que todos os dias estão a ser descobertos mais. Vamos rever alguns dos mais relevantes.

Sistema imunitário

Contém mais de 30 compostos antioxidantes, reforçando assim o sistema imunitário e permitindo-lhe combater os agentes nocivos de forma mais eficaz. Estes componentes também protegem todos os tecidos do stress metabólico produzidos pelo desequilíbrio redox.

Na pele

Esta planta é, geralmente, utilizada sob a forma de cataplasmas para aliviar condições como a acne ou o eczema devido aos seus efeitos anti-inflamatórios e antimicrobianos. É também utilizada para eliminar verrugas e, em casos de seborreia, para acalmar a inflamação do couro cabeludo e o excesso de secreção sebácea. Além disso, é um bom agente cicatrizante de feridas e queimaduras.

Ativa o sistema digestivo

A chicória estimula a secreção dos sucos digestivos, o que ajuda a aliviar a digestão pesada e o excesso de gases. É também utilizado como vermífugo e anti-helmíntico para destruir e expelir parasitas intestinais.

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A raiz de chicória contém inulina, uma molécula que é parte da fibra solúvel. Entre os seus benefícios, ativa a função intestinal e combate a obstipação. O estudo Effect of high performance chicory inulin on constipation
demonstrou que a administração desta substância aumentou tanto o volume como a frequência dos movimentos intestinais, eliminando este problema intestinal incómodo.

ErgyProtect Plus em saquetas é um suplemento alimentar indicado para distúrbios do sistema digestivo. Regula todos os processos e é utilizado diluindo uma saqueta numa compota ou em água, três vezes por dia e fora das refeições.

Sistema circulatório.

Esta planta reduz os níveis de colesterol no sangue e evita assim a formação de placa nas artérias. Também mantém os valores da tensão arterial dentro dos limites normais, prevenindo assim lesões vasculares que causam ataques cardíacos e acidentes vasculares cerebrais.

Secreção biliar

Os ingredientes ativos da planta estimulam a secreção biliar e tornam-na mais fluida, conhecida como o efeito colerético. O esvaziamento da vesícula biliar é ativado, mas de forma lenta e adequada, aquilo que se chama efeito colagogo.

Função hepática

A ativação das funções do fígado melhora os processos depurativos que contribuem para a desintoxicação do organismo.

Depuração renal

A função renal também é estimulada, o que aumenta a produção de urina e, consequentemente, a eliminação de substâncias residuais.

Antioxidante

Mencionámos que esta planta contém muitos compostos que funcionam como antioxidantes. Esta ação preserva os tecidos dos danos causados pelos radicais livres, que envelhecem prematuramente a pele e causam danos no ADN das suas células.

Infeções

O efeito antimicrobiano ajuda a curar infeções. A chicória também tem um efeito antipirético, ou seja, reduz a febre. No estudo Physicochemical Properties and Antimicrobial Activity of Acetylated Chicory Fructooligosaccharides verificou-se que os fructooligossacarídeos da planta possuíam atividade contra certas estirpes de fungos dos géneros Fusarium, Aspergillus e Candida. O crescimento de certos tipos de Escherichia, estafilococos e Salmonella também foi inibido.

Sedativo

Esta planta possui um efeito relaxante e, por esta razão, pode ser utilizada para aliviar o stress e a ansiedade. É também útil para adormecer em casos de insónia.

Perda de peso

O efeito saciante da fibra ajuda a reduzir a quantidade de comida consumida em cada refeição. Além disso, o valor energético é muito baixo, o que significa que pode consumir um grande volume.

Como utilizar a chicória?

Esta planta pode ser utilizada de forma natural para preparar decocções e utilizá-las em cataplasmas sobre a pele. As infusões mantêm as suas propriedades depurativas, diuréticas e desintoxicantes e são preparadas com 2 colheres de sopa da raiz moída num litro de água quente. Deixa-se repousar durante alguns minutos e bebe-se um copo várias vezes por dia.

As tinturas são elaboradas através da maceração das plantas numa mistura de água e álcool. Esta técnica é utilizada para extrair os princípios ativos. As folhas são utilizadas como ingrediente em saladas, e os extratos integram vários produtos de saúde e cuidados pessoais.

7 benefícios e contra-indicações da chicória

Como qualquer outra planta ou alimento, a chicória tem certas limitações em termos da sua utilização. Estas estão listadas abaixo.

Vantagens

  • A chicória está amplamente disponível tanto em formas selvagens como cultivadas. Também é encontrada nas farmácias como ingrediente em muitos produtos.
  • Pelas suas muitas propriedades, gera diversos benefícios quando consumida. Não trata apenas  certas doenças, o seu consumo regular como ingrediente fresco em saladas previne-as.

Contra-indicações

  • Não é recomendada durante a gravidez, uma vez que pode aumentar a probabilidade de problemas durante a gestação. Nenhum estudo demonstrou a sua segurança na amamentação.
  • As pessoas que sofram de alergia devem evitar a sua utilização, tanto na sua forma natural como em produtos que a contenham.
  • Reduz o nível de glicose no sangue, pelo que quem sofre de hipoglicemia não deve tomá-la sem receita médica.
  • A ação diurética contra-indica esta planta em pessoas com tendência para a tensão arterial baixa.
  • Por causa do seu teor em oxalato, também não é recomendada para quem tem pedras nos rins.

A chicória é uma planta cheia de surpresas, e todas elas são positivas. Nas redes sociais da Mifarma by Atida encontrará informações para o manter atualizado, com muitas referências interessantes para a saúde.

Reme Navarro Escrivá

Farmacêutica e Nutricionista. Licenciada em Farmácia na Universidade de Valencia no ano 2007, Licenciada em Nutrição na mesma universidade em 2009. Dedicada ao mundo da saúde e da farmácia há mais de 15 anos. De reunião em reunião, na Atida eu escrevo este blog sobre temas que considero interessantes para a saúde e cuidado pessoal.

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