Qual é a diferença entre vegan, vegetariano e flexitariano?

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A dieta é um dos pilares da nossa saúde, e este conceito está a tornar-se cada vez mais aceite e difundido. Como sabe, as dietas baseadas em plantas sempre existiram, mas hoje em dia surgiram diferenças entre vegetariano, vegan e flexitariano.

Qual é a diferença entre vegan, vegetariano e flexitariano?

A dieta omnívora inclui alimentos de todos os grupos alimentares: proteínas animais (carne, ovos, peixe), leite e os seus derivados, vegetais, leguminosas e tubérculos, cereais, frutas e, por último, gorduras. Quem opta por uma dieta vegana, vegetariana ou flexitariana dá prioridade aos alimentos de origem vegetal e minimizam ou eliminam os alimentos de origem animal.

No entanto, há um importante contraste a ter em conta. A motivação dos vegetarianos e flexitarianos é geralmente nutricional, uma vez que a redução do consumo de certos alimentos tem sido associada a um menor risco de certas doenças.

Por outro lado, os vegans têm um conceito mais complexo e poderá ouvir que, por vezes, são referidos como “vegetarianos rigorosos”. Esta é uma questão ética, uma vez que esta tendência não aceita o abate ou exploração de animais em circunstância alguma. Por esta razão, vai além do que está exclusivamente relacionado com a alimentação. Estas pessoas não aprovam atividades como a pesca, a caça ou a tourada, o que se estende a bens de uso pessoal.

Concretamente, em que diferem?

Em conclusão, estes modos de alimentação baseiam-se na exclusão de certos tipos de alimentos. Podemos resumir as diferenças da seguinte forma.

  • Vegetarianos: não comem peixe, marisco, carne, insetos ou gelatina porque são produtos que provêm do abate de um ser vivo.
  • vegans: o conceito é alargado por razões éticas, e evitam completamente o consumo de produtos animais, uma vez que envolvem não só o abate mas também a exploração. Isto inclui produtos lácteos, ovos e mesmo vestuário e cosméticos que contenham materiais de origem animal.
  • Flexitarianos: a sua dieta é baseada em plantas, mas ocasionalmente consomem alimentos de origem animal.

 

Vantagens das dietas sem alimentos de origem animal

Um estudo clínico conduzido pela Escola de Saúde Pública de Harvard concluiu que a eliminação do consumo regular de carne vermelha está associada a um risco reduzido de sofrer diabetes tipo 2, doenças cardiovasculares e alguns cancros, como o cancro do cólon e do reto.

Potenciais riscos deste tipo de alimentação

Quanto aos perigos, descobrimos que uma alimentação muito limitada pode levar a certas deficiências nutricionais que são mais comuns entre os vegans, uma vez que se trata de uma dieta mais restrita.

  • Osteopenia e osteoporose, causadas pela deficiência de cálcio e vitamina D.
  • Deficiência de vitamina B12, B6 e ácido fólico, o que causa anemia, danos cardiovasculares e deterioração do tecido nervoso.
  • Ácidos gordos ómega-3 insuficientes, levando a pele seca, cicatrização lenta e crescimento retardado.

A combinação correta de alimentos pode prevenir muitos destes riscos. Além disso, existem suplementos alimentares de vitaminas B concebidos para satisfazer algumas das suas necessidades nutricionais específicas.

Opções para veggies

O termo anglo-saxónico veggie engloba as três tendências, e existem muitas alternativas no mercado que podem facilmente substituir os alimentos de origem animal. Estes alimentos são uma fonte adicional de proteínas. Os veggies obtêm-nas principalmente de leguminosas, frutos secos ou sementes, e também as podem encontrar em algumas pastas de barrar.

Existem produtos que imitam a carne no sabor e textura, tais como hambúrgueres, croquetes, salsichas e nuggets. São feitos de quinoa, bulgur, seitan, algas e derivados de soja, como o tempeh ou o tofu.

Como sabe, as bebidas vegetais que substituem o leite estão também a tornar-se cada vez mais populares. Há bebidas de linho, amêndoa, soja, orchata, arroz, aveia, e são utilizadas para fazer gelados e iogurtes. Por outro lado, os restaurantes árabes, indianos e mexicanos oferecem um grande número de pratos preparados exclusivamente com ingredientes vegetais.

O que é que um vegan come?

A maioria dos vegans tem entre 15 e 35 anos e vivem em países desenvolvidos. Estima-se que 35% dos espanhóis limitaram ou eliminaram a carne da sua dieta, como resultado da ligação generalizada entre o consumo de carne e os danos para a saúde.

Mencionámos anteriormente que os vegans decidem o seu consumo com base em considerações éticas, pois acredita-se que não existe uma hierarquia que permita aos seres humanos tirar partido dos animais em seu próprio benefício.

A Sociedade Vegana define esta cultura como uma forma de interpretação da vida, que exclui todos os processos em que a crueldade para com os animais esteja envolvida ou em que se obtenha lucro com eles para qualquer fim.

Qualquer tipo de bem que seja produzido direta ou indiretamente através do sofrimento, abate ou exploração de seres vivos será descartado. Obviamente, a carne, mas também o leite, os ovos e o mel são completamente eliminados. Para além de eliminar estes alimentos, o veganismo suprime a utilização dos seguintes artigos.

  • Vestuário feito de couro, pelo, penas, seda ou lã.
  • Produtos de abelhas: cera, mel, própolis e geleia real.
  • Latex que contenha caseína, uma proteína extraída do leite.
  • O açúcar refinado, que é frequentemente processado com carvão de ossos.
  • Alguns tipos de cerveja, em que a bexiga-natatória do peixe é utilizada para clarear a cor. Por uma razão semelhante, é dispensado o vinho onde se utiliza clara de ovo ou gelatina na sua produção.
  • Pão feito de ovos, banha de porco, manteiga, leite, caseína ou mel.
  • Produtos com sebo, tais como velas e sabões.

 

Cosmética vegana e cruelty free

A utilização de cosméticos e produtos de higiene pessoal levanta uma questão. Quando é que é vegan?

 

cruelty free? Não tem necessariamente de ser ambos, pois a palavra vegan significa que o produto não contém quaisquer ingredientes derivados de animais.

No entanto, pode ter sido testado em animais e, portanto, viola o princípio da não exploração de animais. Existem vários logótipos que identificam bens de consumo que não utilizam animais nos seus testes. Nesses logótipos verá um coelho a saltar ou um coelho com grandes orelhas cor-de-rosa.

O que é um vegetariano?

Quem segue esta tendência elimina da sua dieta os produtos provenientes do abate de animais. Por esta razão, não consomem carne, gelatina, peixe, marisco ou insetos.

Por outro lado, algumas pessoas que optam por este tipo de alimentação incluem certos produtos animais. A razão é que estes são obtidos sem os abater, pelo que então não há qualquer limitação. Assim, os vegetarianos podem consumir mel e ovos, bem como leite e os seus derivados.

Nestes casos, verá que os vegetarianos estão subdivididos em ovovegetarianos, lactovegetarianos, ovolactovegetarianos ou apivegetarianos. Estas variantes respondem, geralmente, às preferências pessoais e permitem que a dieta seja mais ampla e, portanto, mais conveniente do ponto de vista nutricional.

Os pescetarianos comem basicamente vegetais e os alimentos vegetarianos acima mencionados, mas acrescentam peixe e marisco. Podem ser rigorosos ou não, e se não forem rigorosos, também consomem ovos, bem como laticínios e produtos lácteos. Esta é, provavelmente, a opção mais saudável, pois com este tipo de dieta obtém-se os benefícios do vegetarianismo sem as deficiências nutricionais.

O que sabemos sobre o flexitariano?

Esta tendência alimentar começou na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos nos anos 90. Como o nome sugere, é algo a que podemos chamar a um vegetariano flexível, uma vez que é permitido comer ocasionalmente alimentos animais, no máximo duas ou três vezes por semana.

No entanto, se quiser utilizar os termos no seu sentido exato, esta ingestão ocasional de carne ou peixe exclui a tendência do grupo vegetariano. Por essa razão, constitui um tipo de dieta com uma identidade própria. O flexitariano não experiencia sentimentos de transgressão ou culpa ao consumir alimentos de origem animal, uma vez que carece das preocupações éticas dos vegans ou dos vegetarianos.

Isto acontece por uma série de razões, por exemplo, para se adaptar às circunstâncias quando vai a um casamento ou a uma refeição familiar. A segunda razão para o consumo ocasional é a melhoria da nutrição, fornecendo ómega 3, vitamina B12, vitamina D3 e cálcio. O resultado é uma dieta equilibrada, rica em nutrientes e fibras, mas baixa em colesterol e gorduras saturadas.

Uma terceira razão pode ser a falta de recursos, pois os legumes são muitas vezes mais baratos do que qualquer tipo de carne ou peixe. Esta dieta é muito semelhante ao que conhecemos como a dieta mediterrânica e possui muitos dos seus benefícios.

Agora que as diferenças entre vegetariano, vegan e flexitariano são claras, pode escolher o que mais se assemelha ao seu estilo de vida. Nos diferentes canais e redes sociais da Mifarma by Atida oferecemos muitas informações para o manter atualizado sobre temas relevantes de saúde e bem-estar.

Reme Navarro Escrivá

Farmacêutica e Nutricionista. Licenciada em Farmácia na Universidade de Valencia no ano 2007, Licenciada em Nutrição na mesma universidade em 2009. Dedicada ao mundo da saúde e da farmácia há mais de 15 anos. De reunião em reunião, na Atida eu escrevo este blog sobre temas que considero interessantes para a saúde e cuidado pessoal.

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