¿Qué es la alergia al sol y cuáles son sus síntomas?

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¿Existe la alergia al sol? ¿Crees que la padeces? Lo cierto es la llegada del verano no es un sinónimo de días alegres y despreocupados para todo el mundo. Mientras muchos se broncean en las playas, entre un 10 y 20 % de la población sufre molestias y trastornos derivados de la exposición prolongada a la luz solar. Quienes presentan intolerancia al sol pueden desarrollar síntomas negativos en cualquier espacio al aire libre. Puede bastar un simple paseo para que los efectos de la radiación ultravioleta se hagan patentes en su piel. Estas personas padecen lo que popularmente se llama alergia al sol, una dolencia que, en términos médicos, se conoce como fotodermatosis.

¿Qué es la alergia al sol?

Se denomina alergia al sol a una serie de enfermedades causadas por una respuesta anómala del sistema inmunitario frente a la luz solar. Se manifiesta a través de reacciones cutáneas como sarpullidos, enrojecimiento, picazón o ampollas. Entre las patologías más habituales, destacan las siguientes.

  • Fotodermatosis: Es el término que engloba a la gran mayoría de las enfermedades producidas por la fotoexposición. En muchos casos, se identifica mediante los granitos por alergia al sol que aparecen cuando las temperaturas comienzan a subir. No obstante, comprende muchas más patologías cutáneas.
  • Erupción lumínica polimorfa: Es un tipo de fotodermatosis que afecta sobre todo a las mujeres jóvenes. La radiación solar, unida a factores hormonales, origina pequeñas pápulas en las áreas más expuestas de la piel. En general, la erupción lumínica polimorfa desaparece a los pocos días sin requerir ningún tipo de tratamiento.
  • Urticaria solar: Se manifiesta tras exponer al sol zonas de la piel que habitualmente no están en contacto directo con la luz solar. Se caracteriza por erupciones cutáneas similares a habones o picaduras de insecto.
  • Dermatosis fotoagravadas: Son enfermedades cutáneas preexistentes que se agravan con las radiaciones ultravioletas.
  • Reacciones de fotosensibilidad: La ingesta de ciertos medicamentos, unida a los efectos del sol, puede provocar alteraciones en la piel.

Síntomas de la alergia al sol

El aspecto de la piel afectada por la alergia al sol varía según las especificidades de cada patología. Los síntomas pueden manifestarse tras unos pocos minutos de exposición a los rayos solares u horas más tarde. Las siguientes son algunas de las reacciones alérgicas más frecuentes.

  • Eritema o enrojecimiento: Es el resultado de un proceso inmunológico o inflamatorio. La mayoría de las veces, se debe a una acumulación irregular de células.
  • Picazón de la piel o prurito: Puede sufrirse aunque la piel no presente ninguna erupción. No es rara la aparición de pequeñas manchas rosáceas.
  • Habones o ronchas: Tienen un aspecto similar a la picadura de un insecto. Se trata de bultitos que pueden evolucionar hasta convertirse en manchas cutáneas elevadas.
  • Descamación: Consiste en la pérdida de la capa superior de la epidermis. Las quemaduras son su causa más común. En realidad, la descamación es una parte del proceso por el que el organismo regenera de manera natural la piel dañada.
  • Sarpullido: Es una erupción cutánea que se manifiesta a menudo en forma de granitos. El área afectada puede llegar a sangrar en los casos de irritación o inflamación más graves. La comezón es uno de sus síntomas más habituales.
  • Pápulas: Son pequeños quistes que surgen varias horas después de la exposición al sol.
  • Hiperpigmentación: Son las llamadas manchas solares de la piel, que se deben a una excesiva y desigual producción de melanina como consecuencia de la radiación solar.

La duración de estas erupciones cutáneas varía mucho. En los casos más leves, desaparecen espontáneamente a los pocos días. En cambio, los trastornos más graves precisan de un largo tratamiento médico.

Causas de la alergia al sol

Hasta el momento, no existe una evidencia científica definitiva sobre las razones por las que algunas personas son más propensas a sufrir alergia al sol. Sí es una certeza que la exposición prolongada de ciertas zonas de la piel a los rayos solares es la causa fundamental de la fotodermatosis. No obstante, ciertos factores favorecen la reacción inmunitaria de la piel. Por ejemplo, la herencia genética o los efectos secundarios de algunos medicamentos. También es importante considerar que algunas patologías dermatológicas empeoran por la acción del sol. Por ejemplo, el acné, el herpes simple o la dermatitis seborreica.

Factores de riesgo de la alergia al sol

Como acabamos de ver, las causas que provocan patologías relacionadas con el astro rey en determinadas personas aún no son del todo conocidas. Como en cualquier alergia, intervienen factores genéticos y ambientales. Es evidente que existe una relación causa-efecto entre la alergia al sol y ciertos condicionantes.

  • Raza: Aunque cualquier persona es susceptible de padecer fotodermatosis, las personas con una piel más clara tienen una mayor tendencia a sufrir trastornos cutáneos relacionados con la luz solar.
  • Predisposición genética: Si existen más casos de alergia al sol en la familia, las posibilidades de sufrir esta patología se multiplican.
  • Exposición a sustancias: El contacto con algunos productos químicos, perfumes e incluso ciertas cremas solares puede favorecer la fotosensibilidad.
  • Ingesta de medicamentos: La interacción entre ciertos fármacos y la luz del sol puede ser muy nociva, especialmente en el caso de algunos antibióticos y analgésicos.
  • Padecer enfermedades dermatológicas previas aumenta las probabilidades de tener alergia al sol.

¿Cómo prevenir la alergia al sol?

La mayoría de las recomendaciones para prevenir esta alergia están basadas en el sentido común. Además, son aplicables a cualquier persona que desee evitar los riesgos relacionados con la exposición a los rayos ultravioletas. Recordemos que el bronceado no es sino una reacción inmunitaria. La piel se defiende de la radiación solar mediante la producción de melanina. Tomar las siguientes precauciones es beneficioso para nuestra salud en general y para la fotodermatosis en particular.

  • Evita permanecer mucho tiempo bajo el sol, especialmente entre las 11.00 y las 16.00 horas.
  • Evita los llamados baños de sol.
  • Ponte gafas de sol y usa crema solar con un factor de protección alto todo el año.
  • Presta atención a los ingredientes de las cremas protectoras. En muchas ocasiones, contienen productos químicos que favorecen la fotosensibilidad.

Diagnóstico y tratamiento de la alergia al sol

Para realizar un diagnóstico riguroso, el dermatólogo debe analizar primero la historia clínica completa del paciente. A continuación, examina las lesiones en las áreas de la piel expuestas. El examen de la distribución y la morfología de las alteraciones cutáneas es un aspecto clave del diagnóstico. La forma y la disposición de las lesiones permiten determinar, en la mayoría de los casos, el tipo de fotodermatosis que padece el paciente. Otras pruebas habituales son la biopsia de piel, la prueba de fotosensibilidad y el análisis de sangre.

El mejor tratamiento es siempre la prevención. Cuando ya es demasiado tarde, es aconsejable visitar a un dermatólogo que determine la gravedad de las lesiones cutáneas. La aplicación de crema solar protectora es la mejor manera de tratar las reacciones alérgicas más leves. En el caso de lesiones graves, suelen recetarse antihistamínicos y corticoides. También ayuda consumir alimentos o suplementos que aumenten los niveles de melanina.

Algunos dermatólogos prescriben también la terapia de desensibilización. Es un procedimiento que consiste en aplicar a la piel dosis muy pequeñas de radiación ultravioleta para habituarla gradualmente a la luz del sol.

Crema de farmacia para la alergia al sol

Aunque tendemos a asociar las cremas protectoras con el verano, hemos visto que es importante proteger la piel durante todo el año, especialmente las zonas sobre las que más inciden los rayos solares. Una crema solar de calidad es la mejor aliada para prevenir la alergia al sol e incluso para tratarla. En Atida ǀ Mifarma queremos ayudarte a disfrutar del sol sin preocupaciones. Gracias a los productos de nuestra farmacia online, sentirte bien ahora es posible en un clic.

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Reme Navarro Escrivá

Licenciada en Farmacia y en Nutrición y Dietética. Nº colegiado: 903 Co-fundadora de Mifarma y directora de desarrollo de negocio de Atida en el sur de Europa Experiencia laboral

La actual directora de desarrollo de negocio de Atida en el sur de Europa heredó de sus padres la pasión por el mundo de la farmacia, al que se ha dedicado en cuerpo y alma desde sus inicios laborales. Desde el año 2007, pudo poner en práctica todo lo aprendido y ayudar a multitud de pacientes en la farmacia de su padre, situada en Albacete. No obstante, fue a partir de 2010 cunado decidió ir más allá: junto con su pareja, y con la experiencia de sus padres, fundó Mifarma, la parafarmacia online más importante de España. Como co-fundadora y CEO de la compañía, Mifarma alcanzó cotas que, en sus inicios, resultaban inimaginables. Este enorme éxito provocó en 2020 la compra de Mifarma por parte del grupo Atida, un conglomerado de empresas farmacéuticas a nivel internacional. Desde entonces, Reme Navarro ha ejercido como directora de estrategia de negocio de Atida en el sur de Europa, así como imagen reconocible y portavoz de la compañía en esta zona geográfica. con ello, ha puesto al servicio del grupo toda su experiencia en farmacia, así como en otras áreas, como la atención personalizada, la logística, la experiencia de usuario o el marketing. Además, sus conocimientos, experiencia y carisma la han impulsado hasta convertirse en España en una reconocida influencer dentro del sector de la farmacia y la dermocosmética.

Formación

Licenciada en Farmacia por la Universidad de Valencia, la co-fundadora de Mifarma es miembro del Colegio Oficial de Farmacéuticos de Albacete (colegiado Nº 903). También cursó la Licenciatura en Nutrición y Dietética por la Universidad de Valencia, donde también, posteriormente, obtuvo el Máster en Atención Farmacéutica Personalizada. Además, tiene conocimientos en Capacitación Pedagógica, y ha sido formadora, durante los años 2009 y 2010, de farmacéuticos y otros técnicos sanitarios.

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