Dolor de regla: ¿podría ser endometriosis? Síntomas y tratamientos

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El dolor en cada ciclo menstrual es una de las molestias que muchas mujeres padecen durante su edad fértil. Pero, ¿sabes diferenciar entre el dolor de regla y la endometriosis? ¡Te contamos cómo hacerlo!

Se conoce cómo endometriosis a un trastorno, con frecuencia doloroso, en el que un tejido similar al que recubre el interior del útero crece fuera de este. Afecta fundamentalmente a los ovarios, las trompas de Falopio, el tejido que recubre la pelvis y, en ocasiones, puede diseminarse también hacia otros órganos.

La consecuencia es que este tejido se engrosa, se descompone y sangra cada ciclo menstrual, tal y como lo haría el tejido endometrial. No obstante, al no tener este tejido forma de salir del cuerpo, se queda atrapado. Como consecuencia, se pueden formar quistes o se pueden desarrollar tejido cicatricial y adherencias.

Las mujeres que padecen endometriosis sufren fuertes dolores durante sus ciclos menstruales. Sin embargo, este no es el único problema, ya que también pueden aparecer complicaciones en materia de fertilidad

Síntomas de la endometriosis

El principal síntoma de la endometriosis es el dolor pélvico asociado a los dolores menstruales. Sin embargo, aunque muchas mujeres padecen cólicos durante esta etapa, quienes tienen endometriosis describen dolores con mucha mayor intensidad. Asimismo, el dolor también puede ser leve al inicio y aumentar con el paso del tiempo.

Los síntomas y signos más comunes en los casos de endometriosis incluyen los siguientes:

  • Dismenorrea o dolor menstrual. Los cólicos y el dolor pélvico pueden comenzar antes y permanecer durante varios días del ciclo menstrual. Es común tener dolor en el abdomen y la parte baja de la espalda.
  • Dolor con las relaciones sexuales o dispareunia. Se puede producir dolor durante o tras la penetración vaginal debido a la presión sobre alguna zona que esté afectada por endometriosis, como pueden ser el techo vaginal, los ovarios o los ligamentos uterosacros.
  • Sangrado uterino excesivo y anómalo. Aunque muchas mujeres que tienen endometriosis no presentan signos de alteraciones ni pérdidas entre los periodos menstruales, es posible que se altere el ciclo endometrial y se generen pérdidas extemporáneas (entre los periodos). Asimismo, es posible que los períodos sean abundantes de forma esporádica.
  • Problemas reproductivos. En ciertas mujeres, la infertilidad o la esterilidad están entre los motivos de consulta que permiten un diagnóstico preciso de la endometriosis. Y ¿por qué puede la endometriosis causar esterilidad?

Existen diferentes motivos para los problemas reproductivos a causa de la endometriosis. Son los siguientes: 

  1. La inflamación del abdomen puede impedir la unión del espermatozoide con el óvulo.
  2. Si la endometriosis se da en los ovarios, se pueden alterar la ovulación y la producción normal de hormonas sexuales.
  3. Se pueden secretar sustancias que no son habituales en el abdomen que entorpecerían el proceso normal de fertilidad.
  4. Las adherencias pélvicas pueden impedir el desplazamiento de las trompas o causar su obstrucción.
  5. Existe un alto riesgo de aborto, que desaparecerá una vez corregida la enfermedad.
  • Otros síntomas y signos. Quienes padecen endometriosis pueden presentar también diarrea, fatiga, hinchazón, estreñimiento o náuseas en los períodos menstruales.

Dolor de regla y endometriosis, ¿están relacionados?

Algunas mujeres con endometriosis son asintomáticas, es decir, no padecen ninguno de los síntomas que hemos mencionado anteriormente, pero, por regla general, este trastorno produce dolores fuertes similares a los calambres, que se incrementan durante el período menstrual. Si el tejido se propaga a zonas alejadas de los órganos pélvicos, se pueden experimentar dolores similares a los dolores rectales, intestinales o a una ciática.

El dolor diferirá en función de la sensibilidad de cada mujer, sin embargo, su cronicidad, persistencia e intensidad son muy reconocibles. Aunque el dolor durante esta etapa pueda ser más intenso con endometriosis, esto no es un indicador confiable de padecerla. De hecho, es posible que tengas endometriosis leve y un intenso dolor o que no tengas dolor y la endometriosis esté muy avanzada.

En algunas ocasiones, la endometriosis se confunde con otras afecciones que pueden causar dolor pélvico como son los quistes ováricos o la enfermedad inflamatoria pélvica. Puede confundirse también con el síndrome del intestino irritable, que provoca estreñimiento, diarrea y calambres abdominales, lo que puede dificultar el diagnóstico.

Según un estudio del Oxford Academic Journal en el que se han estudiado diferentes casos de mujeres con endometriosis, se puede apreciar cómo disminuye su calidad de vida de forma drástica e, incluso, cómo padecen alteraciones del sistema nervioso como la depresión.

Por otro lado, en casos raros la endometriosis puede llegar a ser letal. De hecho, se han observado complicaciones en las situaciones en las que el tejido se acumula en la parte ileal del intestino. El motivo es que el tejido puede sangrar y producir una cicatriz que originará una obstrucción en el intestino. Esta situación ocurre en entre el 1 y el 7 % de los casos.

¿Cómo puedo tratar la endometriosis?

A pesar de que no exista una cura como tal para la endometriosis, sí que hay que destacar que existen diferentes tratamientos que pueden paliar los síntomas. En esta ocasión, vamos a diferenciar los posibles tratamientos para el dolor y para la infertilidad.

Tratamientos para el dolor por endometriosis

Los tratamientos más utilizados son los siguientes:

  • Terapia hormonal. En este tratamiento se incluyen píldoras anticonceptivas, terapias con progestina y agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina. Estas últimas provocan una menopausia temporal, pero también son muy efectivas para controlar el crecimiento de la endometriosis.
  • Analgésicos. Se pueden incluir los antiinflamatorios no esteroideos como el ibuprofeno o medicamentos específicos para la endometriosis. En ciertas situaciones, los médicos pueden recetar opioides para los dolores severos.
  • Tratamientos quirúrgicos para el dolor intenso. La cirugía a veces es la mejor forma de extirpar los parches producidos por la endometriosis o cortar algunos nervios en la pelvis. Estas intervenciones pueden ser en forma de cirugía mayor o, en ocasiones, es suficiente con una sencilla laparoscopia. Cuando el dolor es muy intenso, se puede plantear la opción de realizar una histerectomía que a veces también puede implicar que se extirpen las trompas de Falopio y los ovarios.

Tratamientos para la infertilidad

En los modos de tratar la infertilidad provocada por la endometriosis cabe destacar la laparoscopia para extirpar los parches y la fertilización in vitro.

Desde Mifarma, también queremos indicarte que, con el objetivo de disminuir la evolución de la enfermedad y mejorar la vida, es útil un enfoque preventivo. Para ello, te recomendamos una alimentación y un estilo de vida saludables junto con los complementos alimenticios adecuados.

Reme Navarro Escrivá

Licenciada en Farmacia y en Nutrición y Dietética. Nº colegiado: 903 Co-fundadora de Mifarma y directora de desarrollo de negocio de Atida en el sur de Europa Experiencia laboral

La actual directora de desarrollo de negocio de Atida en el sur de Europa heredó de sus padres la pasión por el mundo de la farmacia, al que se ha dedicado en cuerpo y alma desde sus inicios laborales. Desde el año 2007, pudo poner en práctica todo lo aprendido y ayudar a multitud de pacientes en la farmacia de su padre, situada en Albacete. No obstante, fue a partir de 2010 cunado decidió ir más allá: junto con su pareja, y con la experiencia de sus padres, fundó Mifarma, la parafarmacia online más importante de España. Como co-fundadora y CEO de la compañía, Mifarma alcanzó cotas que, en sus inicios, resultaban inimaginables. Este enorme éxito provocó en 2020 la compra de Mifarma por parte del grupo Atida, un conglomerado de empresas farmacéuticas a nivel internacional. Desde entonces, Reme Navarro ha ejercido como directora de estrategia de negocio de Atida en el sur de Europa, así como imagen reconocible y portavoz de la compañía en esta zona geográfica. con ello, ha puesto al servicio del grupo toda su experiencia en farmacia, así como en otras áreas, como la atención personalizada, la logística, la experiencia de usuario o el marketing. Además, sus conocimientos, experiencia y carisma la han impulsado hasta convertirse en España en una reconocida influencer dentro del sector de la farmacia y la dermocosmética.

Formación

Licenciada en Farmacia por la Universidad de Valencia, la co-fundadora de Mifarma es miembro del Colegio Oficial de Farmacéuticos de Albacete (colegiado Nº 903). También cursó la Licenciatura en Nutrición y Dietética por la Universidad de Valencia, donde también, posteriormente, obtuvo el Máster en Atención Farmacéutica Personalizada. Además, tiene conocimientos en Capacitación Pedagógica, y ha sido formadora, durante los años 2009 y 2010, de farmacéuticos y otros técnicos sanitarios.

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